Самый плодотворный месяц в моей жизни

Это на самом деле так. Судите сами.

3 апреля у меня родился сын Костя.
7 апреля я купил дом в Шеппертоне, и сейчас мы находимся в процессе переезда туда.
12 апреля Вике исполнится 7 лет.
19 апреля день рождения у моей любимой супруги.
29 апреля я после определенного перерыва лечу в Амстердам - на очень большой по составу тренинг, на котором я буду презентовать пилот новой системы, менеджером проекта по которой я являюсь и которая будет в дальнейшем использоваться всей европейской циской для планирования работы с партнерами.

По-моему, неплохо.

Фестиваль Clifford Ball - трехдневный концерт группы Phish в августе 1996 года

Группа Phish - событие в мировой музыке совершенно уникальное. Команда с одной из самых больших армий фанатов в мире - при этом совершенно не известная массовому слушателю. Секрет, в общем-то, довольно прост. На протяжении всей карьеры, которая длилась 21 год с лета 1983 по лето 2004 года и затем возобновилась в 2009 году, Phish делали настолько серьезный акцент на концертную сторону своего творчества, что большинство из тех, кто не видел их живьем, вряд ли могут проникнуться масштабом команды даже на сотую долю, слушая их только в записи. Концертные аудио- и тем более видеозаписи некое представление об этом дают, но, скорее, они приносят понимание невозможности оценить это в полной мере. Ни один из 11 официальных альбомов и четырех сборников неизданных вещей не взрывал чартов (хотя несколько с течением времени стали золотыми, а один - самый первый - даже платиновым), и ни один из синглов не входил в основные хит-парады. При этом группа за свою карьеру сыграла невероятное количество разных песен, многие - в столь же невероятном количестве разных версий; а среди ее поклонников считалось хорошим тоном ездить на максимально возможное количество концертов даже в течение одного и того же тура, поскольку ни один из них не повторял уже ранее проведенный (в этом плане Phish дадут огромную фору даже славящимся своей непредсказуемостью сетлистам Dream Theater).

Биографий группы Phish вышло к настоящему моменту две: одна - официальная - вышла практически на пике их карьеры в 1998 году, а вторая - неофициальная, написанная их давним другом Парком Пьютербо - вскоре после восстановления группы в 2009 году. В последней автор, в частности, приводит такой интересный факт: за 21 год своей "основной" карьеры Phish провели около полутора тысяч концертов со средней длиной три(!) часа. Что после несложных арифметических действий позволяет сделать вывод, что за это время музыканты провели на сцене ПОЛГОДА чистого времени. А с учетом сложности их музыки и феноменальной сыгранности, ставшей результатом фанатичного отношения к делу, можно предположить, что репетиции заняли времени куда больше. Впрочем, средняя длина концертов достигла столь внушительного значения не в последнюю очередь благодаря целой серии многодневных фестивалей одной группы. Первый из них, организованный в августе 1996 года, стал вершиной карьеры Phish, и ему посвящена отдельная глава в самом начале книги Пьютербо.


Uploaded with ImageShack.com

Перевод этой главы в собственном исполнении я и предлагаю вам сейчас.

Collapse )

Только что: жеребьевка дебютного Кубка мира по регби-7 среди юношеских клубных команд

17-18 августа на Твикенхэме пройдет первый Кубок мира по регби-7 среди юношеских клубных команд. Участников 12, одним из которых будет победитель чемпионата юношеских команд клубов Английского Премьершипа (турнир пройдет за две недели до Кубка мира), а остальные участники уже известны. В их числе две английские команды, Арлекины и Нортхэмптон (так что, если кто-то из этих команд выиграет Премьершип, в Кубок мира попадет следующая в таблице команда), а также по одной команде из Австралии, Новой Зеландии и Аргентины и по два клуба из Южной Африки и (внезапно!) США и России (при этом, как видите, нет ни одного представителя ни у континентальной Европы, ни у остальных британских наций).

Жеребьевка прошла буквально только что в штаб-квартире Премьершипа на Твикенхэме, причем без всякого посева (единственное, что сделали организаторы - обеспечили, чтобы две команды из одной страны не оказались в одной группе). Команды были разделены на 3 группы, и Арлекинам в группе C достались оба клуба из Океании - австралийский ACT Brumbies и новозеландский Auckland, - а также команда, в сообщениях прессы о турнире фигурирующая как KUBAN KRASNADOR.

В других группах оказались: группа A - победитель турнира Премьершипа, ВВА-Подмосковье, Нью-Йорк и южноафриканский DHL Western Province; группа B - Буэнос-Айрес, Сан-Франциско, Нортхэмптон и вторая команда из ЮАР Vodacom Blue Bulls.

Rugby. Six Nations Cup. Round 3

Наверстываю упущенное и более чем через неделю после состоявшегося третьего тура все-таки описываю его здесь. Впрочем, вторая за турнир двухнедельная пауза помогла мне не совсем уж отстать от событий.

После первой большой паузы турнир возобновился двумя разборками внутри пелотона и матчем лидера с аутсайдером. Начинали команды, формально боровшиеся в середине таблицы. Формально - потому что итальянцы, уже одержавшие свою победу в чемпионате (а больше одного раза за сезон они выигрывали всего однажды из своих 13 турниров, и тогда одну из побед добыли в матче с шотландцами, которым на этот раз уже успели проиграть), выглядят командой, которая свое лицо сохранить пытается, но реально с остальными уже не особо конкурирует. После шотландского разгрома история повторилась и в этом матче. Первый тайм хозяева проводили под серьезным давлением соперника и постоянно отставали в счете, но пока еще несильно. После обмена штрафными в первые 10 минут скуадра адзурра позволила валлийцам пробить еще три подряд, два из которых оказались точными. Но отыграв один из них во второй половине тайма, итальянцы к перерыву проигрывали всего-то 6:9. Надежды начали таять сразу после возвращения команд на поле: Дэвис, крайне удачно подыграв себе ногой, занес по центру, а после еще одного обмена точными штрафными хозяева ошиблись, пытаясь сдержать прорыв гостей по левому флангу, и Катберт ворвался в зачетку по бровке в самой середине второго тайма. Вполне вменяемые минус три превратились в семнадцать, итальянцы совсем сникли, а Уэльс решил поберечь силы, и больше в этой игре счет не менялся - 9:26.

Матч лидера и аутсайдера ожидался как самый напряженный в туре и, скорее всего, эти ожидания оправдал. Французы, которым уже практически нечего было терять, выглядели очень солидно, а англичане ощущали серьезное давление - вроде как аутсайдера дома побеждать надо обязательно, но поди обыграй на заказ лидера европейского регбийного рейтинга! С наскока решить эту проблему не удалось - уже на первой минуте хозяева заработали штрафной, реализованный Фарреллом, но он не менее стремительно был отыгран гостями, после чего они взяли игру под контроль. А когда одна из редких вылазок англичан на половину поля соперника закончилась еще одним успехом Фаррелла, ответ французов был не менее быстрым, чем первый, но куда более неприятным: Фофана воспользовался несогласованными действиями обороны хозяев на фланге и убежал аж со своей половины поля от четырех игроков в белой форме, выведя французов вперед. Реализация обеспечила лидерство трехцветных к перерыву, даже несмотря на еще один штрафной, забитый Фарреллом - 10:9, и казалось, что англичанам будет крайне трудно повернуть ход матча в свою пользу. Но промах Парры со штрафного в самом начале второго тайма из вполне комфортной позиции взбодрил приунывший было Твикенхэм, и сначала точный ответ Фаррелла снова вывел англичан вперед, а затем после серии рикошетов в борьбе на французской половине поля мяч отскочил к Туилаги, который воспользовался позиционной ошибкой гостевой обороны и повторил (в том числе и позиционно) успех Фофаны - 17:10 за полтайма до конца. А затем последовала серия замен, усиливших игру англичан и явно ослабивших их соперников. Сменились и оба бьющих: на точный удар со штрафного Мишалака хозяева ответили двумя в исполнении Флада, и гостям еще повезло - они вполне могли пропустить еще одну-две попытки. Победив 23:13, англичане сделали очень большой шаг к общей победе, а перед французами всерьез замаячила перспектива впервые заработать "Деревянную ложку" (в последний раз они замыкали таблицу турнира аж в 1999 году, за год до "учреждения приза" и тогда же, когда свое последнее чемпионство завоевали шотландцы).

Последний из четырех "призовых" матчей сезона - игр, в которых разыгрывались одноматчевые трофеи - состоялся на Мюррейфилде. У ирландцев была реальнейшая возможность впервые догнать соперника по количеству выигранных Кубков Столетия (приз был учрежден в 1989 году), и по ходу первого тайма казалось, что проблем с этим не возникнет. Счет 3:0 к перерыву в пользу гостей был откровенным везением для хозяев - ирландцы как минимум дважды просто обязаны были заносить попытки, да и 78% процентов владения мячом о чем-то говорят. Впрочем, уже на четвертой минуте второго тайма они добились своего и занесли-таки мяч в зачетку. А затем повторилась история их предыдущей гостевой игры в Британии, только проблема в том, что тогда они вели 27 очков, а сейчас всего лишь восемь. Пропустив попытку, шотландцы воспряли духом и в оставшееся время задавили гостей. И хотя свою зачетку ирландцам уберечь удалось, но ценой этому были четыре точных штрафных, которых хозяевам вполне хватило для победы со счетом 12:8. Шотландия выиграла два матча подряд в рамках Шести Наций впервые за 12(!!!) лет.

После третьего тура положение в турнирной таблице таково:

ВНПР/ОО
1Англия30073:376
2Уэльс20164:454
3Шотландия20164:564
4Ирландия10244:462
5Италия10242:782
6Франция00337:620


В четвертом туре шотландцы будут играть дома в третий раз подряд - на этот раз они примут Уэльс; затем ирландцы дома попробуют после двух поражений отыграться на неожиданно тонущих французах (у которых, впрочем, будет еще большая мотивация); а на следующий день после этих двух игр Англия на Твикенхэме примет Италию.

Четыре одноматчевых трофея уже разыграны: Кубки Калькутты и Тысячелетия достались англичанам, Трофей Гарибальди итальянцам, Столетняя Чаша шотландцам. Кстати, впервые среди обладателей призов одновременно есть два главных аутсайдера турниров - Италия и Шотландия, и также впервые ни один трофей не достался ни ирландцам, ни французам. И Три Короны, и Большой Шлем могут достаться только Англии (остальные претенденты уже потерпели хотя бы по одному поражению в зачет обоих призов). Ну а на чемпионский титул, как и ожидалось, осталось всего три претендента - но, вопреки ожиданиям, компанию англичанам и валлийцам составили шотландцы, а не их сегодняшние соперники. Впрочем, северяне претендуют на титул чисто теоретически - им нужно, помимо победы над Уэльсом, обыгрывать на выезде французов и (что куда менее вероятно) при этом догнать и перегнать по разнице набранных очков англичан.

Более того, уже следующий матч турнира фактически сократит число соискателей до двух - в случае более чем вероятной победы Англии над Италией только победитель игры в Эдинбурге будет бороться с лидером за чемпионство; а ничья на Мюррейфилде даст англичанам шанс стать чемпионами за тур до конца.

Rugby. Six Nations Cup. Round 2

Второй тур открылся матчем на Мюррейфилде, где шотландцы принимали главную сенсацию первого тура - победивших Францию итальянцев. С учетом состояния этих двух команд в последние годы матч между собой они рассматривают как главную возможность набрать очки, и, если у итальянцев уже была индульгенция в виде стартовой виктории, то северяне, проиграв на Твикенхэме по всем статьям, эту игру проигрывать не имели никакого права. И победил действительно тот, у кого не было другого выбора. Причем хозяева сумели выиграть так, чтобы полностью расквитаться за стартовый провал. В первом тайме они полностью контролировали ситуацию на поле, занесли попытку и вели 13:0, позволив сопернику лишь размочить счет со штрафного перед самым перерывом; а в начале второго тайма, занеся вторую попытку, увеличили лидерство до 20:3. Самая же реальная возможность итальянцев одну попытку отыграть закончилась результатом... не в их пользу: последний пас буквально в 10 метрах от хозяйской линии ворот был перехвачен единственным оставшимся препятствием в виде последнего защитника Стюарта Хогга, но срыв стопроцентного шанса был еще самым меньшим из зол, ожидавших южан - Хогг, забрав мяч, умудрился совершить прорыв через всё поле и приземлить третью попытку. А затем последовала и четвертая, также после перехвата итальянского паса, но уже на гостевой половине поля. И даже отыгрыш одной попытки гостями в самом конце игры не помешал шотландцам сотворить рекордную для себя победу в рамках Чемпионата Шести Наций - 34:10.

Шотландская победа означала, что неудачник начавшегося сразу после этого матча на Стад де Франс останется единоличным аутсайдером турнира после двух туров. Впрочем, в отличие игры в Эдинбурге, матч между французами и валлийцами оказался очень упорным, и долгое время казалось, что аутсайдеров вполне может остаться два - команды были близки к ничьей. В самом начале первого тайма хозяева открыли счет со штрафного, затем гости довольно быстро отыгрались тем же способом, и, несмотря на зрелищную игру, результата она не давала - 3:3 к перерыву. Второй тайм начался так же, только в обратном порядке - уже на первой минуте валлийцы забили штрафной, но через 10 минут счет снова стал равным и оставался таковым еще за 8 минут до конца. И тут гостям удалась красивейшая комбинация - пас ногой из центральной зоны на левый фланг атаки был подхвачен на самой бровке Джорджем Нортом, который, уйдя от захвата, нырнул в зачетку хозяев. А буквально через две минуты валлийский бьющий Ли Хафпенни сумел забить штрафной с центральной линии - 6:16, и Уэльс отправил Францию на дно турнирной таблицы.

Если в субботу два записных фаворита турнира бились за фактическое выживание самих себя в этом статусе, то в воскресенье в Дублине два других претендента на титул определяли, кто возглавит гонку. Игра проходила под проливным дождем, и количество ошибок игре руками было просто огромным, а задача защиты фактически свелась к двум основным моментам: вынуждать соперника совершать эти самые ошибки при передачах, а также ни в коем случае не фолить на своей половине поля. Поэтому получение англичанами права на штрафной уже на второй минуте было роскошным началом, и 21-летний Оуэн Фаррелл в очередной раз доказал, что не зря он вытеснил из основы самого Тоби Флада. Начало игры вообще осталось за англичанами, однако к середине тайма хозяева пришли в себя. Их великолепно работавший молл заставил защиту гостей работать на пределе, но англичане по-настоящему не ошиблись ни разу, а во второй половине тайма сумели заставить ирландцев вновь сфолить на своей половине, и Фаррелл забил с 40 метров. Перед самым перерывом он же мог сделать положение хозяев совсем грустным, но второй раз почти с той же самой точки попасть в ворота не сумел. На второй тайм ирландцы вышли очень решительно и за 15 минут сумели оба штрафных отыграть, но после того, как счет стал равным, гости собрались и в меньшинстве(!) за три минуты восстановили шестиочковую разницу. И здесь самое время вспомнить о роли личности в истории. В конце первого тайма основной бьющий ирландцев Джонатан Секстон получил травму, и его заменил легендарный Ронан О'Гара. Этот игрок немало пошумел на регбийных полях мира в последние лет десять, но теперь уже, скорее, едет с ярмарки, и сегодняшний матч стал этому ярчайшим свидетельством. Первые несколько ударов Ронана уже не впечатляли, но главный свой промах он совершил за 10 минут до конца. Заработав штрафной метрах в 30 от ворот гостей и в 10-15 от бровки, ирландцы получили шанс вновь сократить разрыв до минимума. С этой позиции О'Гара в свои лучшие годы, наверное, забил бы 10 из 10. Однако на этот раз он промазал - после того, как его юный оппонент дважды за игру забил почти с центральной линии. Правда, в самом конце не самый сложный удар оказался неточным и у него, но этот промах англичанам уже не помешал. 6:12, и родоначальники регби оторвались от преследователей.

После двух туров таблица чемпионата выглядит так:

ВНПР/ОО
1Англия20050:244
2Шотландия10152:482
3Уэльс10138:362
4Ирландия10136:342
5Италия10133:522
6Франция00224:390


Турнир берет паузу на неделю и возобновится 23 февраля матчами в Риме и Лондоне. На Твикенхэме пройдет суперматч, в котором встретятся лидер и аутсайдер турнира; в текущей ситуации их положение совершенно ничего не означает, поскольку результат игры между англичанами и французами всегда - в отличие от главного британского дерби, это актуально до сих пор - было невозможно предсказать до матча. А теперь еще и положение обязывает - победа англичан поднимет их и без того неплохие шансы на чемпионство до запредельного уровня (уж итальянцев-то после этого обыграть на том же Твикенхэме они будут просто обязаны), а у французов это вообще последний шанс претендовать хоть на что-то (о победе в общем зачете столь короткого турнира трехцветным, видимо, уже сейчас можно забыть - слишком много матчей должно закончиться с выгодным для них счетом даже в случае собственных выигрышей всех оставшихся игр). В гости к итальянцам приедет Уэльс, а завершится тур воскресным кельтским дерби за Centennary Quaich на Мюррейфилде.

Rugby. Six Nations Cup. Round 1

Первый день начавшегося в эти выходные Кубка Шести Наций выдался весьма интересным. В стартовом матче действующие обладатели не только Кубка, но и Большого Шлема - приза, вручаемого команде, которая выиграла все матчи розыгрыша - валлийцы принимали дома Ирландию. Первые 45 минут выдались для хозяев кошмарными, подтвердив, что не случайно они, даже выиграв Кубок всего год назад, упали при месячной давности жеребьевке будущего КМ-15 в третью корзину: после получаса игры гости после двух реализованных попыток и двух штрафных вели 20:0, затем за пять минут до перерыва валлийцы штрафным счет размочили, но с финальным свистком на перерыв ирландцы тем же манером разрыв восстановили, а в самом начале второго тайма их многолетний лидер Брайан О'Дрисколл занес еще одну попытку (снова реализованную). 30:3 - матч окончен? Как бы не так! Валлийцы вдруг проснулись, и уже через 15 минут две из трех попыток были отыграны (правда, одну реализовать не удалось). 30:15 за полтайма до конца - это уже совсем другой коленкор. Однако третью попытку с реализацией хозяевам удалось совершить за 5 минут до конца, и большего гости им не позволили. 30:22 - ирландцы сделали первую заявку на успех, победив одного из конкурентов на выезде.

Этот тур стал тем единственным, в котором разыгрывается сразу два британских дерби - сразу после окончания матча на Миллениуме на поле Твикенхэма вышли участники розыгрыша старейшего в мире приза для национальных сборных, вручаемого аж с 1871 года Кубка Калькутты, англичане и шотландцы. В последние годы шотландцы являются неизменными участниками борьбы за последние места в Шести Нациях, но матчи с принципиальными соперниками всегда проходят в ожесточенной борьбе - за последнее десятилетие северяне дважды выигрывали Кубок Калькутты и еще раз (в 2010 году) вырвали ничью. Впрочем, борьба борьбой, а результата шотландцы если и добиваются, то неизменно дома - за последние полвека они всего дважды побеждали на Твикенхэме (в 1971 - с разницей в одно очко - и 1983 годах) и еще дважды (в 1965 и 1989) добивались ничьей, а последние 20 лет только проигрывают. Вышеописанное фактически является репортажем о состоявшемся матче. Начался он бурным натиском хозяев, открывших счет со штрафного, однако на исходе десятой минуты первая же вылазка шотландцев на половину поля соперника закончилась попыткой (правда, нереализованной), и они единственный раз в матче повели 5:3. Англичан это не смутило, они продолжили натиск, однако до поры до времени существенных результатов добиться не могли - забили два штрафных, после чего соперник один из них отыграл, и еще незадолго до перерыва на табло горели шаткие 9:8. Но под занавес тайма хозяев прорвало - попытка с реализацией, а затем и еще один штрафной, отыгранный гостями на флажке, и в раздевалку команды ушли при счете 19:11. Ну а во втором тайме всё встало на свои места: две попытки англичан (одна из них реализованная), причем обе стали дебютными за сборную у отличившихся игроков, и счет 33:11 вкупе с характером игры снял все вопросы. Шотландцы еще пободались, отыграли одну реализованную попытку, но всё уже было ясно - тем более что бонусных очков за некрупные поражения в Шести Нациях нет. Нет их и за четыре попытки, однако англичане за свою четвертую боролись до конца и уже в добавленное время сумели-таки ее занести. 38:18 - счет достойный, однако вряд ли это самая серьезная проверка родоначальников регби в этом турнире, и об их перспективах куда больше скажет следующий матч на выезде в Дублине.

В воскресенье два континентальных участника турнира разыгрывали свой трофей - Кубок Гарибальди. Эта чаша, носящая имя итальянского героя, до сего момента всего в одном случае осталась на его родине - два года назад в предыдущей домашней игре итальянцы сенсационно победили несомненных фаворитов этой пары французов с разницей всего в одно очко. Сегодняшний матч на римском Олимпийском стадионе они начали бодро, уже на пятой минуте занеся и реализовав попытку, однако французы еще через пять минут ответили почти тем же - реализация не удалась. В сухом остатке первого отрезка игры - 7:5 в пользу хозяев, и это задало тон всему, что происходило впоследствии. Забив дроп-гол и штрафной, хозяева оторвались на относительно безопасное расстояние в восемь очков, однако штрафной гостями был тут же отыгран, а за пять минут до перерыва их многофазная атака с двумя полными переводами с одного фланга на другой принесла свои плоды: занесенная попытка счет сравняла, а ее реализация вывела французов вперед - 13:15 к перерыву. Дальше - больше: в начале второго тайма был забит еще один штрафной, а на исходе половины второго тайма кинжальный прорыв трехцветных был остановлен итальянцами буквально каким-то чудом. И не зря - в возникшей контратаке они ворвались в 22-метровую зону гостей и после нескольких попыток прорыва сумели-таки его совершить - практически в том же месте, в котором французы в конце первого тайма сравняли счет, на этот раз то же самое сделали и их соперники. Реализация в третий раз за матч сменила лидера - 20:18. А еще через 10 минут хозяева сподобились на второй за игру дроп-гол - 23:18. Этот счет сохранялся на табло до финального свистка, когда французы, получив численное преимущество за минуту до сирены, в последней атаке дважды были остановлены буквально в паре метров от линии. Однако фортуна решила, что сравнивать счет заносом попытки можно только с одной стороны поля, и двух таких раз за игру вполне достаточно - итальянцы сдержали полутораминутный натиск гостей и в итоге вынесли одного из них с мячом в аут на фланге через 50 секунд после сирены. Первая сенсация Кубка Шести Наций-2013 состоялась!

Через неделю два лидера и - теперь уже - фаворита гонки, как уже было сказано, выяснят отношения в Дублине; у итальянцев есть шанс присоединиться к триумфатору этого матча, а в случае ничьей в той игре вообще единолично возглавить таблицу после двух туров (такое вообще когда-либо бывало с 2000 года, когда южане были приняты в турнир???) - но будут ли с этим согласны пусть не очень хорошо выглядящие по игре, но у себя дома всегда опасные шотландцы? Наконец, у двух явных неудачников первого тура, проигравших записному аутсайдеру французов (единственных представителей турнира в первой корзине КМ-15) и проваливших первый же матч после абсолютного триумфа прошлого года валлийцев, будет шанс доказать случайность своей неудачи - или же оказаться в совсем неприглядном положении еще до экватора турнира; они встретятся на Стад де Франс.

Трилогия Green Day

Вышедшие во второй половине 2012 года альбомы я слушаю выборочно и постфактум. Даже не уверен, буду ли вообще подводить какие-либо итоги года - скомканно оно у меня получается и с явным запозданием. Скорее, буду делиться впечатлениями дискретно.

Сегодня вот добрался до трилогии Green Day. Однозначно еще буду переслушивать, хотя, наверное, выпусти они один альбом, а не три, получилось бы круто. Но что могу сказать уже с первого раза - все три альбомы вполне в классическом стиле, слушабельные и как минимум не хуже "American Idiot" и уж тем более "21st Century Breakdown". Есть запоминающиеся песни, да и всё, что между, съедобно.

И это уж точно лучше выпущенного в этом же году нового альбома Offspring. Декстер явно потерял цельность изложения, а называть это повзрослевшим панком можно, только если в панк-роке вообще не разбираться. Провальных номеров на том альбоме, кажется, больше, чем на всех трех гриндеевских вместе взятых. И после ознакомления с ним, а также вспоминая предыдущие опусы собственно Green Day, я немного с опаской приступал к трилогии. Рад, что опасения оказались напрасными.

А еще слава всем богам Олимпа, что Билли-Джо догадался не насиловать слушателей шыдеврами типа "Cruising Calfornia" и "OC Guns" - этим должны заниматься Beach Boys либо East 17, тем более что последние теперь типа рок играют.

Rugby. Heineken Cup. Day 5. Harlequins-Connacht Rugby

Субботний матч на Stoop с большой вероятностью гарантировал Арлекинам победу в группе, а значит, обеспечивал выход в четвертьфинал Кубка - недосягаемыми для соперников они становились, набрав хотя бы очко в двух оставшихся играх. Соответственно, четыре попытки в этой игре или даже поражение с разницей меньше восьми очков уже делали поездку в Биарриц чисто туристическим вояжем. Впрочем, мотивация у команды была совершенно запредельная, и довольствоваться малым она точно не собиралась. Во-первых, помимо собственно выхода желательно обеспечить себе преимущество своего поля (в регбийных еврокубках все стадии плейофф состоят из одной игры), а для этого нужно не только выиграть группу, но и сделать это с как можно более высоким результатом (после 4 тура Арлекины были лучшими по очкам из всех групп, и растерять это преимущество было бы обидно). Во-вторых, проигрывать дома команде, которую до этого обыграл в гостях и которая свой последний матч в группе проиграла всухую, как-то вообще не айс. Ну и в-третьих, все Арлекины прекрасно помнили прошлый розыгрыш Кубка - перед последним туром команда с четырьмя победами и одним поражением в пяти матчах шла на втором месте в группе после Тулузы, и ей предстоял выезд в Голуэй к нынешнему сопернику. Вязкая и откровенно оборонительная с обеих сторон игра закончилась победой ирландцев со скучным для регби счетом 9:8, и Арлекины, хоть и сохранили вторую строчку в таблице, в число двух лучших вторых мест и плейофф Кубка не попали. Так что мстить было за что.

Хозяева выставили оптимальный состав - после пропущенной из-за небольшой травмы выездной игры с Уэлш на поле вернулся Майк Браун, и из игроков основы не было только трехчетвертного Джордана Тернер-Холла. Что значительно упрощало задачу с ходу видеть в борьбе другого темнокожего бегунка хозяев Уго Монье, для которого этот матч был особенным - двухсотым в форме Арлекинов. Началась игра ожидаемыми атаками хозяев, но до поры до времени они не напрягали ирландскую защиту по-настоящему, а вот быстрые прорывы Коннахта казались настоящим бедствием для твикенхэмской команды - пару раз игрокам гостей удавалось совершать рывки метров на 25-30, и Арлекинам стоило немалых усилий сдержать их уже на границе своих 22 метров. Правда, на восьмой минуте передний край защиты гостей допустил-таки ошибку, и Эванс со штрафного открыл счет, но буквально в первой же после возобновления игры атаке Арлекины ответили любезностью на любезность, и гости счет сравняли. Хозяева продолжили наращивать давление, Эванс реализовал второй штрафной (опять же - почти сразу после пропущенного), однако нервозность в игре сохранялась довольно долго. В середине тайма Ник промазал с довольно комфортной точки, упустив шанс увеличить разрыв, а следующим штрафным - почти с центральной точки поля - пожертвовал ради коридора вблизи зачетки ирландцев, но розыгрыш Арлекинам не удался. А затем свой шанс сравнять счет упустил уже бьющий Коннахта, причем его позиция была еще более пробивной, чем у Эванса. До конца тайма оставалось меньше десяти минут, и, кажется, именно этот момент стал поворотным: еще одна очень неприятная ситуация на своей половине поля встряхнула Арлекинов, а неспособность ее реализовать, напротив, лишила гостей уверенности. Фактически с этого момента на поле была только одна команда.

За шесть минут до конца Арлекины наконец-то сумели провести многофазную атаку, в которой сначала заработали вновь выбитый в аут Эвансом штрафной, а потом после розыгрыша коридора так прижали соперника в его 5-метровой зоне, что в итоге после двух нарушений судья зафиксировал техническую попытку - она стала уже пятой(!!!) для Арлекинов с начала декабря и четвертой в трех последних матчах Кубка Хайнекена. Эванс ее легко реализовал, а вместе с сиреной на перерыв успел еще отметиться штрафным метров с 30, и в раздевалки команды ушли при счете 16:3. Обратно же они вышли как будто в разное время: хозяева подхватили пробитый Коннахтом с центра поля мяч, и Майк Браун совершил такой прорыв, словно половины ирландцев на поле еще не было. На 22-метровой линии он, атакуемый двумя защитниками, отдал пас на самую бровку Тому Уильямсу, который беспрепятственно пробежал с ним к самой зачетке и уже в падении был атакован соперником. Судья не был стопроцентно уверен, успел ли Том заземлить мяч до того, как его вынесли в аут, но телеповтор четко показал: попытку надо засчитывать. Эванс реализовал удар практически с боковой линии. Дальше - больше. Через шесть минут Коннахт остался в меньшинстве, а в следующей же атаке уже по ближней к нам бровке Эванс послал мяч ногой вперед, и явно успевавший к нему первым в пятиметровой зоне юбиляр Монье был лишен возможности занести попытку захватом сзади за шею. Состав Коннахта уменьшился еще на одну боевую единицу, и теперь расплата последовала незамедлительно: используя уже совсем не маленькое численное преимущество, Арлекины перевели мяч сначала в центр, а потом, когда гости были вынуждены стянуть почти всю защиту сюда, на дальний фланг, где получивший мяч Уильямс совершил еще один, более короткий и теперь абсолютно бесспорный прорыв. Правда, на этот раз Эвансу попасть в ворота не удалось. Однако на табло горели совсем безрадостные для ирландцев 28:3, а хозяевам неожиданно осталось занести всего одну попытку за оставшиеся 25 минут, чтобы гарантировать себе еще и бонус-пойнт.

Рванув вперед с центра, Коннахт устроил небольшую заварушку в центре поля, в результате чего желтую карточку получил уже третий их игрок. Правда, на этот раз он отправился в син-бин на пару с Джо Марлером (когда-то я должен был увидеть главного гиганта команды в гневе!), и к тому же закончились 10 минут у первого оштрафованного. Почувствовав небольшое облегчение и одновременно кратковременную расслабленность в рядах уже игравших на публику хозяев, Коннахт рванул по правому флангу к воротам хозяев, за которыми на трибуне сидели основные силы приехавших с Изумрудного острова болельщиков. Их энергия в первый - и единственный - раз за игру по-настоящему вдохновила игроков Коннахта, и найдя слабину, они затащили-таки мяч в зачетку. Впрочем, реализовать ее не удалось (аллаверды Эвансу), и 20-очковый перевес Арлекинов сохранился. Причем совсем не надолго: гости не сумели забрать введенный Эвансом мяч, и в результате прессинга форвардов Арлекинов мяч достался Уго Монье, который, пойдя сразу на троих соперников по центру, совершил такой неожиданный финт, что вдруг оказался совершенно свободным и, увернувшись от захватов двух фланговых, занес бонусную попытку (неплохой подарок к собственной юбилейной игре). Причем, хоть он и был в момент заноса совершенно один, эмоции настолько захлестнули его, что он заземлил мяч сразу, не попытавшись пройти даже нескольких метров ближе к воротам. А зря: Эванс не забил вторую реализацию подряд (правда, и в его случае это, похоже, были эмоции - бонус-пойнт уже был в кармане, а в собственно победе теперь уже точно никто не сомневался).

Оставался только один вопрос: будут ли хозяева добивать деморализованных ирландцев? И смогут ли те сами сделать хоть что-нибудь в атаке? Второй вопрос оказался с четко отрицательным ответом, а вот с продолжением твикенхэмского банкета долго было непонятно. Желание у игроков явно присутствовало, но они стали пытаться играть как можно красивее, и возросло число ошибок, срывавших перспективные атаки. Но давление-таки наращивалось, и за две минуты до конца защитник гостей под давлением Уильямса вынес мяч в аут практически на пятиметровой линии. Розыгрыш аута и последовавший за ним веер довели мяч до Монье, который, прорвавшись по центру, стянул на себя сразу нескольких соперников и в последний момент успел переправить мяч на бровку Джорджу Лоу, который занес его прямо по краю. Реализовывать пришлось с одной и той же точки уже третий раз за матч, и с учетом правого фланга и двух последних неудач Эванса к мячу пошел второй бьющий, незадолго до этого вышедший на замену Бен Ботика. Его удар левой удался, и на табло высветилось 40:8 меньше, чем за минуту до конца. Народ вполне справедливо потянулся к выходу, но оказалось, что и это еще не всё. Забрав введенный в игру мяч, Арлекины рванули вперед так, как будто не громили соперника, а проигрывали с минимальным счетом. Когда они пересекли центр, 80 минут уже истекли, и все ждали, чем кончится этот теперь уже точно последний прорыв. Атака оказалась многофазной, и в какой-то момент Ботика нашел-таки брешь по центру, отыгрался с Монье и, продавив двух защитников, упал с мячом рядом со штангой. Судья второй раз за матч пошел смотреть телевизор, а болельщики, уже вышедшие с трибуны Этихад и наблюдавшие за эпизодом совсем сблизи, развернулись к установленному прямо перед этой игрой большому экрану, на котором также транслировался спорный момент. Ни с одной камеры толком не было видно, пересек ли мяч линию и как, и все-таки после почти трехминутных просмотров судья принял решение, что и эту попытку надо засчитывать. Ботика ударом в упор сам же ее и реализовал, и хозяева, победив со счетом 47:8, остались во главе турнирной таблицы не только своей, но и всех остальных групп Кубка Хайнекена за тур до конца. С учетом победы Биаррица над откровенно слабыми Зебрами отрыв Арлекинов от французов составляет 10 очков. У команды 24 очка из 25 возможных (единственной игрой, в которой не удалось заработать бонус за попытки, остается гостевая игра с Коннахтом), по 23 имеют лидеры последних двух групп - французские Клермон-Авернь (которых называют главными претендентами на титул, тем более что они дважды обыграли действующего обладателя титула ирландский Лейнстер) и Тулон, а, кроме них, шансы обойти Арлекинов в заочной борьбе за посев не имеет никто (24 очка также может набрать Ульстер, но разница попыток у них 12:4 против 27:6 у Арлекинов, и отыграть это отставание представляется более чем невозможным, тем более что играть им на выезде с еще не потерявшим шансов на второе место Кастром). Ну и 27 занесенных попыток - лучший результат среди всех (правда, 15 из них пришлись на долю бедных Зебр, благодаря которым Арлекины переписали все свои личные рекорды в турнире). В четырех попытках сзади Тулон, но ему в последнем туре играть единственное в этом групповом турнире французское дерби с Монпелье, и, в отличие от пары Биарриц-Арлекины, у хозяев той игры еще есть шансы (пусть и довольно призрачные) выиграть группу - для этого им нужно выиграть и занести на шесть попыток больше гостей (собственно, при такой разнице и вопрос бонус-пойнта за попытки Монпелье, и вопрос не дать сопернику получить свой бонус-пойнт за поражение меньше 8 очков стоять не будет).

А впереди - выезд в Биарриц.

Величайший гонщик в истории Формулы-1

Я тут вчера посмотрел фильм "Senna". Сказать, что я впечатлен - ничего не сказать. Фильм мощнейший. Впрочем, эмоции описывать бесполезно (это надо видеть), раскладывать фильм по полочкам - тоже (ибо это чистая документалистика, никакого fiction даже на грамм), я просто советую всем его посмотреть. Причем не только неравнодушным к Формуле-1.

Особенно, конечно, потрясла последняя часть - про сезон-94 (точнее, естественно, про первые три гонки). И вот там я узнал несколько фактов, которые не знал до этого и которые побудили почитать повнимательнее про тот сезон - не только о том, что говорилось в фильме, но и обо всем остальном. И если раньше я терпеть не мог Шумахера за всё, что он делал на треке, и для меня большинство его чемпионств были откровенно картонными, то после фильма и нескольких статей о том сезоне я этого "спортсмена" воспринимать вообще отказываюсь.

Собственно, мое отношение к этому товарищу сформировалось во многом после его интервью, которое он дал летом (не помню точно, после какого этапа - кажется, после Бельгии, но не поручусь). В нем его, в частности, спросили про совсем еще недавно погибшего Сенну, а именно - не кажется ли ему, что его лидерство было бы подвергнуто куда более серьезным сомнениям, останься Сенна в живых. И он ответил примерно так: "Я не понимаю, почему вы задаете такие вопросы. Да, Сенна был неплохим гонщиком, серьезно болтался у меня где-то на заднем колесе, но вряд ли мог мне в этом сезоне что-то противопоставить". Это было откровенным хамством даже без учета гибели Айртона. Однако, как выясняется, немец не просто хамил - он еще и прекрасно знал, что даже в сложившихся обстоятельствах выиграть может только с помощью ударов ниже пояса.

Давайте вспомним, как закончился тот сезонCollapse )

Вот поэтому про "величайшего гонщика Ф1" Мишу Шумахера никогда не будет снято такого фильма, как про Сенну. Мудаки не заслуживают этого, даже побив все возможные рекорды. Кстати говоря, один из этих рекордов - 68 поулов - обошел рекорд Сенны всего на ТРИ пункта. А если напомнить, что Сенна выиграл поулы во всех трех гонках сезона-94, в которых успел участвовать (включая фатальный Гран-при Сан-Марино), думаю, не стоить говорить, что, проведи он хотя бы еще два ГП (поулы в которых выиграл именно Шумахер), то этот рекорд остался бы за ним.

И да, теперь я буду болеть за Феттеля. В современной Формуле мне, в общем-то, пофиг, кто выигрывает, но уж больно хочется, чтобы лучшим гонщиком Формулы-1 даже по техническим показателям стал кто-то из тех пилотов, которые заслуживают этого по-настоящему. А Феттелю по силам побить результаты того говнюка, который выносил всех с трасс - во всех смыслах этого слова - на стыке двух веков.

Rugby. LV= Cup. Day 2. Harlequins-Bath Rugby

От этого матча я ожидал многого в плане зрелищности. Из основы Арлекинов в старте появилось всего 4 человека - куча игроков разъехалась по сборным Англии и Самоа, еще несколько травмированы, поэтому шанс проявить себя был дан резервистам. Не в курсе ситуации в Бате, хотя сборников у них почти нет, так что, по идее, состав был куда ближе к оптимальному. Ну так и команда у них сейчас послабее нашей.

Мои ожидания зрелищности подкреплялись первой, состоявшейся в один день и почти в одно время с твикенхэмским избиением фиджийцев, игрой Арлекинов в Англо-Валлийском кубке (именно так по факту называется LV= Cup, а официальное имя - исключительно дань спонсорам) в гостях против Нортхэмптона. Матч, в котором в момент финальной сирены гости проигрывали шесть очков и вели свою атаку, сумели занести попытку, но и это еще не спасало их - только реализация ее Беном Ботикой принесла выигрыш со счетом 31:30, а эта самая победная попытка - еще и бонус-пойнт. Соперники же в первом туре разгромили дома валлийский Newport Gwent Dragons со счетом 36:15. Вообще, формула турнира очень странная. Соперники (все 12 клубов премьершипа и четыре лучшие валлийские команды) разбиты на четыре группы, только вот играют они не внутри своих групп, а со всеми соперниками из группы, назначенной скрестной. Т.е. Арлекины, попавшие в первую группу вместе с вышеупомянутым валлийским Ньюпортом, а также недавними соперниками по премьершипу из Эксетера и Глостера, играют четыре игры с командами из группы 4. Ровно с теми же командами проводят свои матчи и их конкуренты. А вот между собой команды в группе не играют вообще. Т.е. теоретически может сложиться такая ситуация, что в одной группе все команды наберут по 20 очков, а в другой все - по нулю. Такого, конечно, на практике не случится (и, собственно, после первого тура в каждом из четырех квартетов оказалось по два клуба, свои матчи выигравших, и по два неудачника) - однако уже после второго тура получается, что арлекинская группа посильнее соперников из квартета 4.

Такое длинное предисловие, в числе прочего, в какой-то мере компенсирует репортаж об игре. Ожидая зрелищности, я как-то не подумал о том, что, хотя рвать и метать резервисты готовы, класс-то у них пониже и сыгранность явно послабее (никакие тренировки не заменят постоянной сыгранности в топ-матчах). А ведь среди вышедших на поле игроков были даже такие, кто в присутствии основы отправляется играть в клубы системы: это здесь называется арендой, но имеет немного другой, нежели в мировом футболе, смысл - подобный игрок в любой момент может быть вызван в основу. В частности, игрок второй линии схватки Джо Трейфут большую часть сезона регулярно появляется в основе клуба чемпионшипа London Scottish, также базирующегося в Твикенхэме, но в пятницу вышел в старте Арлекинов.

Зрителей на матче присутствовало откровенно мало (если так можно назвать стадион, заполненный на три четверти - просто обычно меньше 90% занятых мест на играх вообще не бывает - а сейчас на трибунах за воротами зияли огромные проплешины, да и на крайних секторах основных трибун свободных мест хватало). Это неудивительно: турнир - третий по значению, состав резервный, вечер пятницы (матч начинался в 19:45, и многие семьи могли не пойти на игру как из-за холода - хотя, в общем, было терпимо, - так и из-за того, что детей надо укладывать спать вовремя), плюс завтра сборная - с четырьмя Арлекинами в составе - играет против Австралии. Забегая вперед, скажу, что и игра выдалась самой пока унылой, которую я здесь видел (в английском противостоянии с Фиджи хотя бы одна команда играла более-менее зрелищно). Но поначалу показалось, что игра будет даже выше моих радостных ожиданий - хозяева начали просто бешено, на первой же минуте заработали штрафной, реализованный Ботикой, затем имели пару реальных шансов на попытки, прорывая оборону Бата на флангах, в итоге Ботика забил еще два штрафных, а потом... как-то вдруг всё стихло. Гости наглухо закрыли центр, благодаря чему фланговые игроки в обороне перестали распыляться и тоже стали играть строже, и не очень сыгранный состав Арлекинов стал раз за разом утыкаться в этот, в общем-то, не железный, но и уже не такой плюшевый, как в первые минуты, забор. Правда, при уже появившемся дефиците в 9 очков нужно было заниматься не только этим, но и что-то придумывать в атаке, но здесь хозяева стали помогать Бату сами, по уже сложившейся традиции очень небрежно играя в центральной зоне. Впрочем, поначалу гостям это не особо помогало - один штрафной они все-таки забили, на что Арлекины ответили еще двумя и, ведя 15:3, по-королевски отказались от еще одного стопроцентно заходящего удара почти на 22-метровой линии в пользу выноса в коридор и давления на зачетку соперников. Штурм, впрочем, не удался, а отказ от этого удара в какой-то момент впоследствии даже показался решением весьма опрометчивым. Кто бы мог подумать...

Прямо перед перерывом судьи выяснили, что выполненный бьющим Бата удар почти с центра между двумя последними успешными штрафными Ботики вошел-таки в ворота, и поменяли счет на табло (15:6 - неправильные 15:3 держались почти 15 минут), и было ощущение, что в перерыве тренера напихают Арлекинам, и те, наконец, возьмутся за дело. Но выяснилось, что организаторы матча, похоже, очень хотели порадовать зрелищной игрой именно нас - в первом тайме мы сидели прямо напротив 22-метровой зоны Бата и видели все арлекинские атаки прямо перед собой; в тайме втором картина совершенно резко поменялась, кроме того факта, что большинство атакующих действий в игре по-прежнему было перед нашими глазами. Началось с того, что хозяева заработали штрафной в своих 22 метрах, но Ботики на поле уже не было. Вместо него вышел еще один "арендный" - текущий воспитанник академии Арлекинов Луис Гримольдби, в основном играющий за "Ричмонд" в Дивизионе 1 (третий уровень английского регби-юнион), а в форме главного клуба вышедший на поле впервые. Пытаясь вынести мяч со штрафного в аут как можно дальше, он умудрился вообще оставить его в поле, и атака Бата началась теперь уже по-настоящему. Первые 25 минут тайма были для хозяев сущим кошмаром - мяч трижды останавливался практически на зачетной линии, один раз судья даже пошел смотреть телевизор (и, по счастью, не увидел там ничего радостного для гостей), и это еще хорошо, что игроки Бата лишь дважды били штрафные (а было это с позиций, с которых нельзя промахиваться даже в детском регби), и счет дошел лишь до 15:12. Впрочем, при таком раскладе уже любое результативное действие гостей как минимум сравнивало счет - а всё шло к тому, что они просто выйдут вперед. К тому же после серии замен на поле у Арлекинов был уже не второй, а, скорее, даже третий состав. Трудно даже сказать, в какой именно момент Арлекинам удалось преодолеть этот кошмар. Однако вскоре после второго пропущенного в тайме штрафного хозяева в кои-то веки прорвали первую линию обороны соперника (еще в районе собственных 22 метров), после чего за нарушение на Пите Брауне гости остались в меньшинстве, а Гримольдби со штрафного набрал свои первые очки за Арлекинов.

Стало немного полегче. Бат окончательно устал после длительного и фактически безрезультатного штурма, а Арлекины не особо что-то могли предпринять таким составом, но контроль над игрой вернули. О собственном бонус-пойнте они, естественно, не задумывались, ибо попыток пока не было занесено вообще, а вот гостей бонуса за некрупное поражение лишили - за девять минут до конца Гримольдби забил еще один штрафной, и на этом игра фактически закончилась. Несмотря на 33 набранных в сумме очка (21:12 в пользу хозяев), я впервые лично побывал на регбийном матче, в котором не было занесено ни одной попытки.

Теперь Арлекинам предстоит две игры в чемпионате - сначала ответный визит в Бат, а затем домашняя игра с еще одним представителем нижней части таблицы Вустером, репортаж о которой ждите тут. К этим играм должны подтянуться еще несколько игроков основы - прежде всего освобожденный после первой игры сборной (несмотря на занесенную попытку фиджийцам) вингер Уго Монье и игрок схватки Джордж Робсон, вообще не включенный в состав команды, однако до сих пор находившийся в ее лагере, а также восстановившийся после травмы конкурент сборника Майка Брауна за место фуллбэка Росс Чизхольм.